谷歌的无人车早期团队为什么纷纷出来创业了?竟是因为谷歌给的工资太高

谷歌的无人车早期团队为什么纷纷出来创业了?竟是因为谷歌给的工资太高

前谷歌自动驾驶汽车项目负责人Chris Urmson

雷锋网按:在过去的一年里,谷歌的自动驾驶汽车项目的早期团队流失严重,除了高层变动、无人车战略不明确、竞争对手的挖角之外,还有一个大家都意想不到的重要原因:谷歌付给他们的报酬太高了。

一位熟知谷歌无人车项目的人士向Bloomberg表示,无人车项目对早期员工采用的薪酬体系太过诱人——早期的薪酬设计是按照项目达到的进度来进行激励的。到2015年底时,由于收入太高,以至于一些员工甚至不再需要持续工作来提供生活保障,这让他们更愿意尝试新的机会。甚至员工这样明确地表态:“钱,根本不算什么。”

由于原先的薪酬体系成本太高,2015年第4季度的财报会议上,Alphabet的一名高管特别解释了该季度的成本增加是因为其他业务单元(非Google)的研发成本大增。这名高管并未直接点名无人车项目,但熟知内情的人士透露主要原因是来自无人车项目达到了早年约定的研发进度,因此在该季度发放了激励。2015年Q4,Alphabet运营成本增长14%,达到了66亿美金。

到了2016年12月,谷歌的自动驾驶项目变成了一家名为Waymo的独立运营实体。而据媒体获知的消息,新的独立公司下其薪酬体系也变得更加统一,所有员工将一视同仁。

当Alphabet希望将自动驾驶汽车变成搜索广告之外另一个未来营收增长点时,新的竞争对手则正在大肆挖人,无人车项目早年支付的高额薪酬反而加速了人才流失。这个插曲凸显了Alphabet希望从单一的数字广告转型成多元科技公司时的矛盾。虽然Alphabet旗下还有其他新兴业务,包括医疗保健部门Verily,但是到目前为止,它们的薪酬体系并没有像无人车项目一样烧钱。

谷歌无人车部门特殊的薪酬系统始于2010年,就在谷歌公布旗下第一辆自动驾驶样车之后不久。该薪酬系统设计的初衷是为了将员工的报酬与项目的表现挂钩,而不是死板地根据谷歌广告收入来发放工资。除了现金之外,一些员工还获得了以特定形式发放的奖金和股权奖励。几年之后,谷歌会根据无人车项目的估值,将这些奖励乘以一个系数,然后全额或者部分支付给员工。

据无人车团队的成员透露,2015年下半年的时候,由于Alphabet的薪酬计划的最终采用的系数较大,导致一些成员收到了数百万美金级别的薪酬。这名成员透露,他最终获得的报酬是过去四年分红和股权的总和的16倍。

这种做法的问题在于,在达到项目关键的里程碑之后,即便能够商业化的全自动驾驶汽车还遥遥无期,但是员工的薪水却像滚雪球一样越滚越大。目前还不清楚Alphabet到底为此支付了多少薪水。不过,Alphabet的CFO Ruth Porat曾在2106年初与分析师的财报会议中讨论过这个问题。

Porat说,“2015年第4季度的运营支出增长了14%,达到66亿美元,主要是由于研发支出的推动,特别是受到了几年前建立的'Other Bets'业务达到项目里程碑之后的费用支出的影响。”虽然Porat并没有特别指明,但是据一名熟悉内情的认识透露,Porat特别提及的“Other Bets”业务指的就是汽车项目。Porat还建议未来针对“Other Bets”业务采取不同的激励措施。

2016年,谷歌汽车部门的离职率增加了。其中一些员工对无人驾驶汽车项目的进展感到失望,而且对新的领导者John Krafcik的能力并不信任,有的员工则是想创建自己的自动驾驶汽车公司。据悉,高额的报酬加剧了这种情况,因为团队成员缺少继续留下来的财务激励。

该部门的前任领导人Chris Urmson于去年8月离职,目前正在创办自己的公司。有一名早期离职的员工,在创办了自动驾驶卡车公司Otto之后,迅速被Uber收购。而另一名谷歌汽车项目前高管Bryan Salesky则在离职后创办了Argo AI,刚刚于上周五(2月10日)获得了来自福特的10亿美元的投资。

    来源:雷锋网
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